La teoría del aprendizaje social, propuesta por Albert Bandura, destaca la importancia de observar, modelar e imitar los comportamientos, actitudes y reacciones emocionales de los demás. La teoría del aprendizaje social considera cómo los factores ambientales y cognitivos interactúan para influir en el aprendizaje y el comportamiento humanos.

En la teoría del aprendizaje social, Albert Bandura (1977) coincide con las teorías conductistas del aprendizaje del condicionamiento clásico y el condicionamiento operante.

¿Qué es el aprendizaje social?

La teoría del aprendizaje social es una teoría del comportamiento que postula que se pueden aprender nuevos comportamientos observando e imitando a otros. Se basa en la idea de que la creación de significados (es decir, el aprendizaje) es un comportamiento y un proceso cognitivo que se produce en entornos sociales. Y es la posibilidad de futuras interacciones sociales la que impulsa la «necesidad de saber», la curiosidad y la motivación general para aprender.

En resumen, la idea que subyace a la teoría del aprendizaje social es que las personas aprenden observando a los demás.

¿Cuáles son los factores del aprendizaje social?

Existen cuatro factores o pasos de determinan la teoría del aprendizaje social de Bandura, estos son la atención, la retención, la reproducción y la motivación.

Atención

El comportamiento del modelo debe captar la atención del alumno para que se fije en él y ponga en práctica el aprendizaje por observación. Las personas están expuestas diariamente a muchos comportamientos en su entorno inmediato y no aprenden todo lo que ocurre a su alrededor.

Tiene que llamar la atención de la persona para que se convierta en un comportamiento inusual para observar, por ejemplo, que un padre premie a un hermano por un comportamiento específico en lugar de castigarlo o que se quede sentado mientras escucha una conferencia que no le interesa. Prestan atención a aquello que consideran importante.

Retención

La retención es lo bien que se recuerda el comportamiento. Si no hay recuerdo del comportamiento observado, no hay nada que retener para reproducir el comportamiento. La retención es un evento de memoria interna que es esencial para el aprendizaje de un nuevo comportamiento.

La imitación del comportamiento inmediatamente después de haberlo visto, no es suficiente para establecer un comportamiento. La gente puede olvidarlo pronto como información innecesaria, y no habrá ningún recuerdo al que referirse en el futuro. No se producirá ningún cambio si no recuerdan cómo imitar la acción.

Reproducción

La reproducción es la capacidad de ejecutar el comportamiento del modelo. Es posible que quiera reproducir los comportamientos de una persona a la que admira. Sin embargo, si no tienes la capacidad, no podrás hacerlo, independientemente de la frecuencia con la que observes el comportamiento del modelo, de la cantidad de refuerzos que se produzcan y de lo bien que lo retengas como recuerdo.

Si no tiene la capacidad, no importa cuántas veces intente representar lo que ha observado, por ejemplo, un alumno de jardín de infancia puede reproducir la actitud amistosa de su profesor. Sin embargo, no tiene la capacidad ni la habilidad de saltar tan alto como un atleta olímpico.

Motivación

Aunque una persona tenga la capacidad de reproducir el comportamiento, debe tener el deseo o la voluntad de hacerlo. Las personas están más motivadas para imitar el comportamiento si éste es recompensado con algo que tiene más valor que el esfuerzo de reproducir el comportamiento. Si el comportamiento va seguido de un castigo, es menos probable que las personas imiten el comportamiento.

Durante el experimento de los muñecos Bobo, los niños se mostraron más inclinados a repetir el modelo agresivo cuando los adultos fueron recompensados por su comportamiento que cuando fueron castigados. Recibir una recompensa puede motivarles a copiar lo que han observado, pero el castigo tuvo el efecto contrario.

La investigación de Bandura también demostró que los niños estaban motivados para imitar las acciones psíquicas y verbales de los demás. También vieron que los niños estaban más inclinados a imitar a personas similares a ellos como el mismo género.

Los pasos de retención y reproducción de la teoría del aprendizaje social de Albert Bandura se asemejan a los conceptos cognitivos. Prestar atención al comportamiento del modelo es típico del papel social de la teoría del aprendizaje conductual, el primer paso de observar antes de imitar.

¿Cuáles son los tipos de aprendizaje social?

La teoría del aprendizaje social combina o actúa como puente entre dos tipos de teorías del aprendizaje. El aprendizaje conductual considera que el aprendizaje se basa en la forma en que el individuo responde a los estímulos del entorno. El aprendizaje cognitivo, sin embargo, parte de la base de que los factores psicológicos determinan el aprendizaje.

  • Modelo conductista. El conductismo es la teoría tradicional que utilizan los modelos de aprendizaje social para explicar el modo en que las personas aprenden. Se supone que el comportamiento se aprende cuando una persona observa el comportamiento de alguien, el modelo, y luego lo reproduce. La teoría se basa en el estímulo-respuesta externo al entorno, pero no tiene en cuenta el comportamiento humano interno. La teoría social del aprendizaje de Bandura se superpuso, incluyendo algunas de las teorías conductistas del aprendizaje, también incluyó principios de la comprensión cognitiva de los procesos de aprendizaje.
  • Teoría cognitiva. El pensamiento, la comprensión y la percepción son funciones cognitivas que influyen en el refuerzo intrínseco del aprendizaje. La teoría cognitiva intenta comprender la relación entre las actividades mentales y las acciones físicas del comportamiento. Los teóricos creían que los conocimientos existentes en la memoria podían guiar y ayudar a los alumnos a dar sentido a los nuevos conocimientos. El modelo incluye un proceso de mediación en el que se produce un evento mental basado en el input recibido. El resultado es un comportamiento que se ve hacia el exterior. Responder al estímulo requiere un paso de pensamiento relacionado con lo observado. La motivación para responder se decide internamente, si vale la pena practicar el nuevo comportamiento o no.