Autoconocimiento

Autoconocimiento

En la filosofía, el “autoconocimiento” se refiere de manera estándar al conocimiento de las propias sensaciones, pensamientos, creencias y otros estados mentales. Al menos desde Descartes, la mayoría de los filósofos han creído que nuestro conocimiento de nuestros propios estados mentales difiere notablemente de nuestro conocimiento del mundo exterior (donde esto incluye nuestro conocimiento de los pensamientos de los demás).

Pero hay poco acuerdo sobre lo que precisamente distingue el autoconocimiento del conocimiento en otros reinos. En parte debido a este desacuerdo, los filósofos han respaldado los relatos que compiten entre sí sobre cómo adquirimos el autoconocimiento. Estos relatos tienen importantes consecuencias para una amplia gama de cuestiones filosóficas, especialmente en la epistemología y la filosofía de la mente.

¿Qué es el autoconocimiento?

Una respuesta natural y popular a esta pregunta es que es el conocimiento de lo que a veces se llama tu “verdadero yo”. Esto es a lo que me he referido cómo autoconocimiento en el sentido cotidiano. En esta forma de pensar, tu verdadero yo es el verdadero “tú”, y está compuesto por tu verdadero carácter, valores, deseos, emociones y creencias. Es lo que eres realmente, a diferencia de lo que otras personas, o incluso tú, crees que eres. El verdadero yo no es el yo como aparece a los demás o a sí mismo, sino el yo como realmente es. La búsqueda del autoconocimiento es, como bien puedes pensar, la búsqueda de tu verdadero yo.

Esta forma de pensar asume, por supuesto, que existe el “verdadero yo” y que es algo que algunas personas han cuestionado. Dejando este tema de lado por el momento, otra característica de la forma ordinaria de pensar sobre el autoconocimiento es la suposición de que el autoconocimiento no es fácil de conseguir. Tener conocimiento de tu verdadero yo sería un verdadero logro “cognitivo” o intelectual, y uno que requiere tiempo y esfuerzo. Y una vez que se piensa en el autoconocimiento como algo que requiere esfuerzo, surge una pregunta natural: ¿cuál es el punto o el valor del autoconocimiento? ¿De qué te sirve tenerlo y qué perderías si no lo tuvieras?

A menudo se da por sentado que vale la pena tener el autoconocimiento. Algunas personas creen que el autoconocimiento es valioso porque, para decirlo crudamente, serás más feliz con él que sin él. Pero eso no es obvio; tal vez hay algunas verdades sobre ti mismo que serías más feliz y mejor si no las conocieras. Tal vez, en ese caso, necesitamos buscar en otra parte para explicar el valor del autoconocimiento. Se podría pensar en la sugerencia de Sócrates de que el autoconocimiento es necesario para vivir de manera significativa o en la idea relacionada de que se necesita el autoconocimiento para vivir “auténticamente”, es decir, de manera que sea fiel a sí mismo, a su verdadero ser. Si tales explicaciones del valor del autoconocimiento son correctas suena como una excelente pregunta para un filósofo del autoconocimiento.

¿Cómo es posible el autoconocimiento?

Suponga que ha seguido la discusión hasta ahora y se cree la idea de que el autoconocimiento trivial es filosóficamente interesante por su especialidad. Entonces las preguntas naturales de seguimiento incluyen: ¿cómo es posible el autoconocimiento autoritario e inmediato? ¿Cuáles son los límites de dicho autoconocimiento y qué explica su autoridad e inmediatez? La primera de estas preguntas parece apremiante, al menos para los filósofos, porque la mayor parte de nuestro conocimiento no es autoritario o inmediato en la forma en que algún autoconocimiento es (supuestamente)… autoritario e inmediato. Así que hay algo aquí que necesita ser explicado; no basta con señalar que cierto autoconocimiento es especial. También queremos entender cómo este tipo de autoconocimiento es posible.

Una posibilidad sería explicar cómo es posible el autoconocimiento autoritario e inmediato identificando sus fuentes, es decir, averiguando cómo lo conseguimos. Una sugerencia es que conozcamos nuestras propias mentes por introspección, donde esto se piensa como una forma de percepción interna. Este es el modelo perceptivo de autoconocimiento. Otra posibilidad es que conozcamos nuestras propias mentes por inferencia o razonamiento. Este es el modelo inferencial del autoconocimiento. Cada uno de estos modelos tiene muchas variantes diferentes, y no son mutuamente excluyentes. Si la percepción implica inferencia, entonces decir que el autoconocimiento es perceptivo es compatible con decir que es inferencial. Pero por el momento Consideremos estos modelos por separado.

El valor del autoconocimiento

Dado que la superación de la auto-ignorancia puede requerir un esfuerzo, sería natural preguntarse si vale la pena el esfuerzo. ¿Qué hay tan bueno en el auto-conocimiento y tan malo en la auto-ignorancia? Podrías intentar tomar el camino más fácil y argumentar que necesitas el autoconocimiento para que tu vida tenga sentido o sea auténtica. Por ejemplo, ser auténtico es ser fiel a ti mismo, pero ¿cómo puedes ser fiel a ti mismo a menos que te conozcas a ti mismo? Tales explicaciones del valor del autoconocimiento son seductoras pero erróneas. Ser fiel a uno mismo es, entre otras cosas, comportarse de forma coherente con, y un reflejo de, su “verdadero yo”, pero ¿por qué necesita conocerse a sí mismo para ser uno mismo? ¿Por qué no es suficiente que tu comportamiento sea un reflejo de tu verdadero yo, sin importar si sabes o crees que ¿Este es el caso? De hecho, centrarse en tu verdadero yo, y en lo que necesitas hacer para ser fiel a él, puede terminar haciendo que tu comportamiento sea menos… más auténtico de lo que sería de otra manera.

Una explicación alternativa del autoconocimiento dice que su valor no deriva del valor de los ideales “altos” como la autenticidad y el significado de la vida. En cambio, el valor del autoconocimiento es práctico. Serás más feliz y más efectivo en tu vida si te conoces a ti mismo. Hay algunas pruebas de esto en la investigación de los psicólogos. Elizabeth Dunn y Timothy Wilson informan que, si bien es leve… Las autoilusiones pueden ser beneficiosas al motivar la mejora de uno mismo, las autoilusiones extremas pueden socavar el bienestar. En general, el autoconocimiento es mejor para ti que la autoignorancia. Esto supone que la alternativa a conocerse a sí mismo es tener falsas creencias sobre sí mismo. ¿Pero qué pasa si la alternativa es no tener creencias sobre ti mismo, una existencia completamente irreflexiva en la que nunca piensas, y por lo tanto no te haces ilusiones sobre tu propio carácter, habilidades, emociones, etc.? ¿Serías necesariamente menos feliz de lo que serías con el autoconocimiento? Tal vez esta pregunta es académica ya que los humanos no pueden evitar pensar en sí mismos y buscar el autoconocimiento.