En fisiología y sociología, el comportamiento social es un comportamiento dirigido a la sociedad o que tiene lugar entre miembros de la misma especie. Comportamientos como la depredación, que implica a miembros de diferentes especies, no son sociales. Mientras que muchos comportamientos sociales son comunicación, la comunicación entre miembros de diferentes especies no es un comportamiento social.

En sociología, el «comportamiento» en sí mismo significa una actividad animal desprovista de significado social o contexto social, en contraste con el «comportamiento social» que tiene ambos.

En una jerarquía sociológica, al comportamiento social le siguen las acciones sociales, que se dirigen a otras personas y están diseñadas para inducir una respuesta. En esta escala ascendente se encuentran la interacción social y la relación social. En conclusión, el comportamiento social es un proceso de comunicación. Entre los comportamientos sociales específicos se consideran, por ejemplo, la agresión, el altruismo, la búsqueda de chivos expiatorios y la timidez.

¿Qué es el comportamiento social?

El comportamiento social se define como las interacciones entre individuos, normalmente dentro de la misma especie, que suelen ser beneficiosas para uno o varios de los individuos. Se cree que el comportamiento social evolucionó porque era beneficioso para quienes lo practicaban, lo que significa que estos individuos tenían más probabilidades de sobrevivir y reproducirse.

El comportamiento social sirve para muchos propósitos y es exhibido por una extraordinaria variedad de animales, incluyendo invertebrados, peces, aves y mamíferos. Por tanto, el comportamiento social no sólo lo muestran los animales que poseen cerebros y sistemas nerviosos bien desarrollados.

Beneficios del comportamiento social

El comportamiento social parece proporcionar muchos beneficios a quienes lo practican. Los estudios han demostrado que muchos animales tienen más éxito a la hora de encontrar comida si buscan en grupo. Esto es especialmente cierto si los recursos alimenticios están agrupados sólo en ciertos lugares. Si hay más individuos cooperando en la búsqueda, hay más posibilidades de que uno de ellos encuentre el grupo de comida. En algunos casos, buscar comida en grupo facilita la captura de una presa. Se sabe que los delfines rodean un banco de peces y se turnan para lanzarse al centro y comer los peces que quedan atrapados en el medio. Muchos carnívoros se agrupan cuando intentan capturar una presa grande. Por ejemplo, los lobos cazan juntos cuando cazan alces, y los leones cazan juntos cuando cazan presas grandes, como los ñus. Cuando estos animales cazan presas mucho más pequeñas, suelen cazar solos.

Muchos animales viven en grupos sociales, en parte para protegerse. Aunque un solo babuino no sea capaz de enfrentarse a un leopardo, una tropa de babuinos suele ser capaz de hacerlo. Además, con más individuos cooperando juntos, algunos pueden servir de centinelas en busca de peligro mientras los otros miembros del grupo están comiendo o durmiendo. Los perros de la pradera y las grandes bandadas de cuervos suelen tener algunos individuos que actúan como centinelas, lo que hace casi imposible acercarse sigilosamente a un poblado de perros de la pradera o a una bandada de cuervos.

Muchas especies de presas, como los bancos de peces y las bandadas de aves costeras, viajan en grupos en los que sus movimientos están muy coordinados. Todo el grupo se desplaza con rapidez, lanzándose en una dirección y luego en otra como un grupo entero, como si todos estuvieran de alguna manera conectados físicamente entre sí. Se cree que este comportamiento crea confusión para el depredador. Los depredadores generalmente necesitan elegir un solo individuo en un grupo en el que se centrarán y tratarán de capturar. Se cree que un banco de peces, una bandada de pájaros o una manada de antílopes que se mueven y giran rápidamente dificultan que el depredador se concentre en un solo individuo. Sin embargo, si un individuo es incapaz de seguir el ritmo del grupo, el depredador podrá entonces centrarse en él y normalmente conseguirá capturarlo.

Algunos animales forman grupos sociales para facilitar los desplazamientos. Los gansos de Canadá y otras especies de aves suelen volar en formación de V. Al igual que los ciclistas, que van unos detrás de otros para reducir la resistencia del viento, los gansos vuelan en formación para reducir el viento que deben encontrar. En esta situación, el pájaro que lidera es el más cansado, por lo que varios pájaros suelen turnarse para liderar la V. Algunos animales se congregan muy cerca unos de otros cuando hace frío en un esfuerzo por mantenerse calientes. A veces se sabe que los pájaros pequeños se apiñan tan estrechamente que forman una sola gran bola de pájaros.

Tipos de comportamientos sociales

Los diferentes tipos de comportamiento social incluyen el comportamiento emocional, el comportamiento violento, el comportamiento agresivo, la acción de grupo y el comportamiento prosocial. El comportamiento social consiste en la conducta y las acciones exhibidas por los individuos dentro de la sociedad. Los comportamientos sociales de las personas normalmente se corresponden con las acciones aceptables dentro del grupo de iguales de un individuo, mientras que la mayoría de los individuos se esfuerzan por evitar el comportamiento que la sociedad considera inaceptable.

El comportamiento emocional es una forma de comportamiento social que hace que los individuos se comporten emocionalmente dentro de los grupos e individualmente. Este tipo de comportamiento expresa emociones como la excitación, el miedo, la alegría, la ira, la ansiedad y la tristeza.

El comportamiento violento y agresivo suele darse en multitudes o grupos. Esto ocurre cuando ciertos individuos dentro de un grupo actúan de forma violenta o agresiva, y otros copian el comportamiento. La presión para ajustarse a las acciones del grupo normaliza el comportamiento. Este tipo de comportamiento es común durante los saqueos y los disturbios.

El comportamiento prosocial es un comportamiento social que se considera altruista. Este tipo de comportamiento consiste en ayudar a los demás mediante acciones desinteresadas. Por ejemplo, el comportamiento prosocial se produce cuando un individuo ayuda a otro sin esperar una acción a cambio.

La acción de grupo es un comportamiento social que se produce cuando las personas se reúnen en grandes grupos e intentan cambiar un aspecto concreto de la sociedad. La acción de grupo tiene un propósito particular, que influye en los comportamientos tanto negativa como positivamente.

Ejemplos de comportamientos sociales

La forma en que las personas interactúan entre sí se denomina comportamiento social. He aquí algunos ejemplos y casos comunes:

  • Comunicación. El proceso de comunicación con las personas a través del lenguaje verbal, escrito o de signos. También es posible la comunicación visual, así como el lenguaje corporal y el contacto visual.
  • Cooperación. Estructuras como las sociedades, las organizaciones y los proyectos permiten a los seres humanos trabajar juntos en grandes cantidades.
  • Política. La política es el difícil y polémico proceso de decidir cómo debe actuar un grupo.
  • Cultura. La formación de significados y expectativas comunes entre los grupos, basada en sus experiencias, se conoce como cultura. Las personas se llevan mejor cuando se ajustan a la cultura y comparten una identidad común.
  • Normas. En una comunidad o cultura, las normas son las expectativas de comportamiento, por ejemplo, las normas de etiqueta en una ciudad concreta.
  • Tolerancia. La capacidad de llevarse bien sin adherirse a una cultura y un conjunto de normas comunes.
  • Camaradería. La camaradería se define como los sentimientos de consideración hacia personas con las que se comparten dificultades y ansiedades comunes. Los seres humanos pueden crear vínculos más profundos basados en la camaradería en las circunstancias más difíciles.
  • Lealtad. La lealtad se define como la capacidad de tratar bien a alguien y proteger sus intereses sin tener en cuenta el beneficio personal.
  • Amor. La consideración incondicional y la adoración por otro individuo se denominan amor.
  • Altruismo. La capacidad de comportarse desinteresadamente para beneficiar a las personas, los animales o el medio ambiente, a menudo a costa o con riesgo personal.
  • Liderazgo. La capacidad de persuadir a los demás para que te sigan y de aunar las acciones y los pensamientos de un grupo se conoce como liderazgo.
  • Influencia. El proceso de intentar influir en las percepciones de los demás se denomina Influencia.
  • Comportamiento de rebaño. El instinto humano es buscar la orientación de otros para actuar en un determinado escenario. Las personas, por ejemplo, prefieren seguirse unas a otras para encontrar una salida en un incendio, aunque conozcan la distribución del edificio. El pastoreo provocado por el miedo puede dar lugar a la congestión de una salida y al nuevo uso de otras salidas.