Empatía

Empatía

La empatía es, en su forma más simple, la conciencia de los sentimientos y emociones de otras personas. Es un elemento clave de la inteligencia emocional, el vínculo entre uno mismo y los demás, porque es la forma en que nosotros como individuos entendemos lo que los demás están experimentando como si lo sintiéramos nosotros mismos.

La empatía va mucho más allá de la simpatía, que podría considerarse “sentir por” alguien. La empatía, en cambio, es “sentir con” esa persona, a través del uso de la imaginación.

¿Qué es la empatía?

La empatía es la capacidad de comprender emocionalmente lo que sienten otras personas, ver las cosas desde su punto de vista e imaginarse en su lugar. Esencialmente, es ponerse en la posición de otra persona y sentir lo que debe estar sintiendo.

Cuando ves a otra persona sufriendo, puedes ser capaz de imaginarte instantáneamente en el lugar de la otra persona y sentir compasión por lo que está pasando.

Si bien las personas suelen estar bastante atentas a sus propios sentimientos y emociones, meterse en la cabeza de otra persona puede ser un poco más difícil. La capacidad de sentir empatía permite a las personas “caminar una milla en los zapatos de otro”, por así decirlo. Permite a la gente entender las emociones que otros están sintiendo.

Para muchos, ver a otra persona sufriendo y responder con indiferencia o incluso con hostilidad absoluta parece totalmente incomprensible. Pero el hecho de que algunas personas respondan de esa manera demuestra claramente que la empatía no es necesariamente una respuesta universal al sufrimiento de los demás.

Señales o signos de empatía

Hay algunas señales que muestran que tiendes a ser una persona empática:

  • Eres bueno escuchando realmente lo que los demás tienen que decir.
  • La gente a menudo te cuenta sus problemas.
  • Eres bueno para captar cómo se sienten los demás.
  • A menudo piensas en cómo se sienten los demás.
  • Otras personas acuden a ti en busca de consejo.
  • A menudo te sientes abrumado por acontecimientos trágicos.
  • Intentas ayudar a otros que están sufriendo.
  • Eres bueno para saber cuándo la gente no es honesta.
  • A veces se siente agotado o abrumado en situaciones sociales.
  • Se preocupa profundamente por otras personas.
  • Te resulta difícil establecer límites en tus relaciones con otras personas.

Tener mucha empatía hace que te preocupes por el bienestar y la felicidad de los demás. Sin embargo, también significa que a veces puedes sentirte abrumado, agotado o incluso sobreestimulado por pensar siempre en las emociones de los demás.

¿Qué tipos de empatía existen?

Hay diferentes tipos de empatía que una persona puede experimentar:

  • La empatía afectiva implica la capacidad de comprender las emociones de otra persona y responder apropiadamente. Esta comprensión emocional puede hacer que alguien se sienta preocupado por el bienestar de otra persona, o puede conducir a sentimientos de angustia personal.
  • La empatía somática implica tener una especie de reacción física en respuesta a lo que otra persona está experimentando. A veces las personas experimentan físicamente lo que otra persona está sintiendo. Por ejemplo, cuando se ve a alguien que se siente avergonzado, es posible que usted comience a sonrojarse o a tener un malestar estomacal.
  • La empatía cognitiva implica ser capaz de comprender el estado mental de otra persona y lo que podría estar pensando en respuesta a la situación. Esto está relacionado con lo que los psicólogos llaman teoría de la mente, o pensar en lo que otras personas están pensando.

Usos e impacto de la empatía en las personas

Los seres humanos son ciertamente capaces de un comportamiento egoísta, incluso cruel. Un rápido vistazo a cualquier periódico diario revela rápidamente numerosas acciones poco amables, egoístas y atroces. La pregunta entonces es ¿por qué no nos involucramos todos en tal comportamiento egoísta todo el tiempo? ¿Qué es lo que nos hace sentir el dolor de los demás y responder con amabilidad?

Hay una serie de beneficios de ser capaz de experimentar empatía:

  • La empatía permite a la gente construir conexiones sociales con otros. Al entender lo que la gente está pensando y sintiendo, la gente es capaz de responder apropiadamente en situaciones sociales. Las investigaciones han demostrado que tener conexiones sociales es importante para el bienestar tanto físico como psicológico1 .
  • La empatía con los demás ayuda a aprender a regular las propias emociones. La regulación emocional es importante porque permite controlar lo que se siente, incluso en momentos de gran estrés, sin sentirse abrumado.
  • La empatía promueve comportamientos de ayuda. No sólo es más probable que tenga conductas de ayuda cuando siente empatía por otras personas, sino que también es más probable que otras personas le ayuden cuando experimentan empatía.

No todo el mundo experimenta empatía en cada situación. Algunas personas pueden ser más naturalmente empáticas en general, pero también tienden a sentir más empatía hacia algunas personas y menos hacia otras.

Algunos de los diferentes factores que juegan un papel en esta tendencia incluyen:

  • La forma en que las personas perciben a la otra persona
  • La forma en que la gente atribuye los comportamientos del otro individuo
  • Lo que las personas culpan por la situación de la otra persona
  • Experiencias pasadas y expectativas

Al nivel más básico, parece haber dos factores principales que contribuyen a la capacidad de experimentar empatía: la genética y la socialización. Esencialmente, se trata de las contribuciones relativas antiguas de la naturaleza y la crianza.

Los padres transmiten los genes que contribuyen a la personalidad general, incluida la propensión a la simpatía, la empatía y la compasión. Por otro lado, las personas también son socializadas por sus padres, compañeros, comunidades y la sociedad. La forma en que las personas tratan a los demás, así como lo que sienten por los demás, suele ser un reflejo de las creencias y valores que se inculcaron a una edad muy temprana.

Barreras a la empatía

Algunas de las razones por las que las personas a veces carecen de empatía son los sesgos cognitivos, la deshumanización y la culpabilización de las víctimas.

Sesgos cognitivos

A veces la forma en que las personas perciben el mundo que les rodea está influenciada por una serie de sesgos cognitivos. Por ejemplo, la gente suele atribuir los fallos de los demás a características internas, mientras que atribuye sus propios fallos a factores externos.

Estos sesgos pueden dificultar la visión de todos los factores que contribuyen a una situación y hacer menos probable que las personas puedan ver una situación desde la perspectiva de otra.

Deshumanización

Muchos también caen en la trampa de pensar que las personas que son diferentes a ellos tampoco sienten y se comportan igual que ellos. Esto es particularmente común en los casos en que otras personas están físicamente distantes.

Por ejemplo, cuando observan los informes sobre un desastre o un conflicto en un país extranjero, es menos probable que las personas sientan empatía si piensan que los que están sufriendo son fundamentalmente diferentes de ellos mismos.

Culpar a la víctima

A veces, cuando otra persona ha sufrido una experiencia terrible, la gente comete el error de culpar a la víctima por sus circunstancias. Por ello, a las víctimas de delitos se les suele preguntar qué podrían haber hecho de forma diferente para evitar el delito.

Esta tendencia se deriva de la necesidad de creer que el mundo es un lugar justo y equitativo. La gente quiere creer que la gente recibe lo que se merece y merece lo que recibe, lo que les hace pensar que cosas tan terribles nunca les podrían pasar.

Consejos para practicar la empatía

Afortunadamente, la empatía es una habilidad que puedes aprender y fortalecer. Si quieres desarrollar tus habilidades de empatía, hay algunas cosas que puedes hacer:

  • Trabajar en escuchar a la gente sin interrumpir
  • Preste atención al lenguaje corporal y a otros tipos de comunicación no verbal
  • Trata de entender a la gente, incluso cuando no estás de acuerdo con ellos.
  • Hacerle preguntas a la gente para aprender más sobre ellos y sus vidas
  • Imagínate en los zapatos de otra persona