Todo el mundo experimenta estrés de vez en cuando. A veces puede ayudar a concentrarse y a realizar una tarea concreta. Pero, generalmente cuando el estrés es frecuente e intenso puede forzar al cuerpo y hacer imposible su correcto funcionamiento.

Encontrar formas eficaces de afrontarlo y gestionarlo es vital para vivir de forma saludable.

¿Qué es la gestión del estrés?

La gestión del estrés puede definirse una serie de estrategias para ayudarle a afrontar mejor el estrés y las dificultades (adversidades) en su vida. Controlar el estrés puede ayudarle a llevar una vida más equilibrada y saludable.

El estrés es una respuesta física, mental y emocional automática a un acontecimiento difícil. Es una parte normal de la vida de todos. Cuando se utiliza de forma positiva, el estrés puede conducir al crecimiento, la acción y el cambio. Pero el estrés negativo, a largo plazo, puede disminuir tu calidad de vida.

Los enfoques de gestión del estrés incluyen:

  • Aprender habilidades como la resolución de problemas, la priorización de tareas y la gestión del tiempo.
  • Mejorar su capacidad para hacer frente a la adversidad. Por ejemplo, puede aprender a mejorar su conciencia emocional y sus reacciones, aumentar su sentido de control, encontrar un mayor significado y propósito en la vida, y cultivar la gratitud y el optimismo.
  • Practicar técnicas de relajación como la respiración profunda, el yoga, la meditación, el tai chi, el ejercicio y la oración.
  • Mejorar tus relaciones personales.

¿Cómo nos afecta el estrés?

El estrés afecta a todo el cuerpo, tanto mental como físicamente. Algunos signos comunes son:

  • Dolores de cabeza
  • Problemas para dormir
  • Dolor de mandíbula
  • Cambios en el apetito
  • Cambios frecuentes de humor
  • Dificultad de concentración
  • Sensación de agobio

Cuando se experimenta un estrés prolongado, el cerebro está expuesto a mayores niveles de una hormona llamada cortisol. Esta exposición debilita el sistema inmunitario, lo que facilita la aparición de enfermedades.

El estrés puede contribuir a empeorar los síntomas de su enfermedad mental. Por ejemplo, en la esquizofrenia, puede favorecer las alucinaciones y los delirios, mientras que en el trastorno bipolar puede desencadenar episodios tanto de manía como de depresión. Saber qué situaciones lo provocan es el primer paso para afrontar esta experiencia tan común.

En general, las personas son más susceptibles al estrés cuando ocurren una serie de circunstancias como son:

  • No dormir lo suficiente
  • No tener una red de apoyo
  • Experimentar un cambio importante en nuestra vida, como una mudanza, la muerte de un ser querido, el comienzo de un nuevo trabajo, el nacimiento de un hijo o el matrimonio.
  • Experimentar una mala salud física
  • No comer correctamente

Cada persona tiene su propio umbral. Ciertas cosas que pueden alterarle a usted pueden no hacer ni siquiera que uno de sus amigos levante una ceja. A algunas personas les afectan las grandes aglomeraciones y los ambientes ruidosos, mientras que otras reaccionan ante el silencio y el tiempo libre.

¿Por qué es importante controlar el estrés?

Si vives con altos niveles de estrés, estás poniendo en riesgo todo tu bienestar. El estrés causa estragos en su equilibrio emocional, así como en su salud física. Reduce tu capacidad para pensar con claridad, funcionar con eficacia y disfrutar de la vida. Puede parecer que no hay nada que pueda hacer contra el estrés. Las facturas no dejarán de llegar, nunca habrá más horas en el día y tus responsabilidades laborales y familiares siempre serán exigentes. Pero tienes mucho más control del que crees.

La gestión eficaz del estrés le ayuda a romper el control que éste ejerce sobre su vida, para que pueda ser más feliz, más sano y más productivo. El objetivo final es una vida equilibrada, con tiempo para el trabajo, las relaciones, la relajación y la diversión, y la capacidad de resistencia para soportar la presión y afrontar los retos. Pero la gestión del estrés no es una solución única. Por eso es importante experimentar y encontrar lo que mejor funciona para ti. Los siguientes consejos para controlar el estrés pueden ayudarle a hacerlo.

¿Cómo eliminar el estrés y la ansiedad?

Desarrollar un enfoque personalizado para reducir el estrés puede ayudarle a controlar su estado de salud mental y mejorar su calidad de vida. Una vez que haya aprendido cuáles son sus factores desencadenantes, experimente con estrategias de afrontamiento. Algunas de las más comunes son

  • Acepte sus necesidades. Reconozca cuáles son sus desencadenantes. ¿Qué situaciones te hacen sentir agitado física y mentalmente? Una vez que lo sepas, podrás evitarlas cuando sea razonable y afrontarlas cuando no puedas.
  • Gestiona tu tiempo. Priorizar tus actividades puede ayudarte a utilizar bien tu tiempo. Elaborar una agenda diaria te ayuda a no sentirte abrumado por las tareas cotidianas y los plazos.
  • Practica la relajación. La respiración profunda, la meditación y la relajación muscular progresiva son buenas formas de calmarse. Tomarse un descanso para volver a concentrarse puede tener beneficios más allá del momento inmediato.
  • Haga ejercicio a diario. Programe tiempo para caminar al aire libre, montar en bicicleta o apuntarse a una clase de baile. Haga lo que haga, asegúrese de que sea divertido. El ejercicio diario produce de forma natural hormonas que alivian el estrés en tu cuerpo y mejora tu salud física en general.
  • Reserva tiempo para ti. Programa algo que te haga sentir bien. Puede ser leer un libro, ir al cine, recibir un masaje o sacar a pasear al perro.
  • Come bien. Comer alimentos no procesados, como cereales integrales, verduras y fruta fresca, es la base de un cuerpo y una mente sanos. Comer bien también puede ayudar a estabilizar tu estado de ánimo.
  • Duerma lo suficiente. Los síntomas de algunas enfermedades mentales, como la manía en el trastorno bipolar, pueden desencadenarse si se duerme poco.
  • Evita el alcohol y las drogas. En realidad no reducen el estrés: de hecho, a menudo lo empeoran. Si estás luchando contra el abuso de sustancias, infórmate y busca ayuda.
  • Habla con alguien. Ya sea con amigos, con la familia, con un consejero o con un grupo de apoyo, desahogarse y hablar puede ayudar.

Bibliografía