Habilidades para la vida

Las habilidades para la vida son aquellas que necesitamos para afrontar eficazmente los retos de la vida cotidiana, ya sea en la escuela, en el trabajo o en nuestra vida personal.

Una lista definitiva es algo que los educadores, los gobiernos y los empleadores siguen discutiendo. Quizás la más reconocida y aceptada sea la que propuso la OMS (Organización Mundial de la Salud) en 1993 que consta de 10 categorías de habilidades. Nuestra propuesta es algo diferente pero va en esa misma línea, como se puede comprobar en la categorización superior de las diferentes habilidades.

Realmente no importa el nombre que les pongamos. Da igual si se les llama habilidades para la vida o habilidades del siglo XXI. Las personas que sean capaces de entender y utilizar estas habilidades estarán mejor situados para aprovechar las oportunidades educativas y de empleo.

¿Qué son las habilidades para la vida?

El término «habilidades para la vida» se refiere a las habilidades que se necesitan para sacar el máximo provecho de la vida.

Cualquier habilidad que sea útil en tu vida puede ser considerada una habilidad para la vida. Para la mayoría de las personas, atarse los cordones de los zapatos, nadar, conducir un automóvil y usar una computadora son habilidades útiles para la vida. En términos generales, el término «habilidades para la vida» se utiliza normalmente para cualquiera de las habilidades necesarias para afrontar los retos de la vida de manera adecuada y eficaz.

Por lo tanto, debe quedar claro que cada persona tendrá potencialmente una lista diferente de las habilidades que considera más esenciales en la vida, y aquellas que considera innecesarias. Alguien que vive en una comunidad rural remota podría poner la conducción de un automóvil en un lugar prioritario de su lista de habilidades esenciales. Un londinense o neoyorquino, sin embargo, probablemente lo clasificaría muy bajo.

Por lo tanto, esta página está diseñada para proporcionar una amplia introducción general al concepto de habilidades para la vida y para indicarle otras páginas que le pueden resultar útiles para desarrollar sus habilidades.

¿Cuáles son las habilidades para la vida?

Ciertas habilidades pueden ser más o menos relevantes para usted dependiendo de sus circunstancias de vida, su cultura, creencias, edad, ubicación geográfica, etc. Sin embargo, en 1999, la Organización Mundial de la Salud identificó seis áreas clave de las habilidades para la vida:

  • Habilidades de comunicativas e interpersonales. Esto describe en términos generales las habilidades necesarias para relacionarse y trabajar con otras personas, y en particular para transferir y recibir mensajes, ya sea por escrito o verbalmente.
  • Toma de decisiones y resolución de problemas. Describe las habilidades necesarias para comprender los problemas, encontrar soluciones a los mismos, solos o con otros, y luego tomar medidas para resolverlos.
  • Pensamiento creativo y pensamiento crítico. Esto describe la capacidad de pensar de manera diferente e inusual sobre los problemas, y encontrar nuevas soluciones, o generar nuevas ideas, junto con la capacidad de evaluar la información cuidadosamente y entender su relevancia.
  • Autoconciencia y empatía, que son dos partes clave de la inteligencia emocional. Describen la comprensión de uno mismo y la capacidad de sentir por los demás como si sus experiencias le estuvieran sucediendo a uno.
  • Asertividad y ecuanimidad, o autocontrol. Estos describen las habilidades necesarias para defenderse a sí mismo y a los demás, y mantener la calma incluso frente a una provocación considerable.
  • Resiliencia y capacidad para hacer frente a los problemas, que describe la capacidad para recuperarse de los reveses y tratarlos como oportunidades para aprender, o simplemente como experiencias.

También es cierto que diferentes habilidades para la vida serán más o menos relevantes en diferentes momentos de la vida. Por ejemplo:

  • Cuando estés en la escuela o en la universidad, necesitarás habilidades académicas. Esto puede incluir la comprensión de cómo organizarse para estudiar, investigar e incluso escribir una disertación o tesis. Estas no son habilidades que todos necesitarán, pero es probable que las habilidades de escritura sean útiles en una variedad de carreras y trabajos.
  • Al comprar una casa, es posible que necesite emplear habilidades de negociación y, sin duda, necesitará mucha paciencia y buen humor. Es probable que estas habilidades también ocupen un lugar destacado en su lista de «habilidades esenciales para la vida» si tiene hijos.
  • Tendrá que trabajar en sus habilidades de empleabilidad para conseguir un trabajo, y también tendrá que pensar en cómo solicitar un empleo, y cómo podría hacer frente a una entrevista;
  • Cuando usted tiene un trabajo, es posible que necesite desarrollar habilidades de liderazgo, especialmente si necesita liderar equipos o grupos;
  • Cuando comiences una familia, necesitarás habilidades parentales. También es posible que descubras que la gestión del tiempo y las habilidades de organización son mucho más importantes.

Conclusiones finales

Tal vez la habilidad más importante de la vida es la capacidad y la voluntad de aprender.

Al aprender nuevas habilidades, aumentamos nuestra comprensión del mundo que nos rodea y nos equipamos con las herramientas que necesitamos para vivir una vida más productiva y satisfactoria, encontrando maneras de hacer frente a los desafíos que la vida, inevitablemente, nos presenta.

La mayoría de las personas asocian el aprendizaje con una educación formal, pero el aprendizaje puede, y debe, ser un proceso de toda la vida que mejore nuestra comprensión del mundo y mejore la calidad de nuestra vida.