¿Suele ver el vaso medio vacío o medio lleno? Seguramente habrá escuchado esa pregunta muchas veces. Su respuesta está directamente relacionada con el concepto de pensamiento positivo y con el hecho de que tenga una visión positiva o negativa de la vida. El pensamiento positivo desempeña un papel importante en la psicología positiva, un subcampo dedicado al estudio de lo que hace a las personas felices y realizadas.

Las investigaciones han descubierto que el pensamiento positivo puede ayudar a controlar el estrés e incluso desempeña un papel importante en la salud y el bienestar emocional. Puede ayudar a combatir los sentimientos de baja autoestima, mejorar la salud física y ayudar a mejorar la perspectiva general de la vida.

¿Qué es el pensamiento positivo?

¿Qué es exactamente el pensamiento positivo? Podríamos pensar que implica ver el mundo con lentes de color rosa, ignorando o pasando por alto los aspectos negativos de la vida. Sin embargo, el pensamiento positivo significa en realidad abordar los retos de la vida con una perspectiva positiva.

El pensamiento positivo, o la actitud optimista, es la práctica de centrarse en lo bueno de cualquier situación. Puede tener un gran impacto en tu salud física y mental.

Esto no significa que se ignore la realidad o que se resten importancia a los problemas. Simplemente significa que abordas lo bueno y lo malo de la vida con la expectativa de que las cosas irán bien.

Algunos investigadores, como el psicólogo positivo Martin Seligman, enmarcan el pensamiento positivo en términos de estilo explicativo. Tu estilo explicativo es la forma en que explicas el porqué de los acontecimientos.

  • Estilo explicativo optimista. Las personas con un estilo explicativo optimista tienden a atribuirse el mérito de las cosas buenas y suelen culpar a las fuerzas externas de los malos resultados. También tienden a ver los acontecimientos negativos como algo temporal y atípico.
  • Estilo explicativo pesimista. Por otro lado, los individuos con un estilo explicativo pesimista suelen culparse a sí mismos cuando suceden cosas malas, pero no se dan el crédito adecuado por los resultados exitosos.3 También tienen una tendencia a ver los eventos negativos como algo esperado y duradero. Como puede imaginarse, culparse a sí mismo por acontecimientos que están fuera de su control o ver estos acontecimientos desafortunados como una parte persistente de su vida puede tener un impacto perjudicial en su estado de ánimo.

Los pensadores positivos son más propensos a utilizar un estilo explicativo optimista, pero la forma en que las personas atribuyen los acontecimientos también puede variar dependiendo de la situación exacta. Por ejemplo, una persona que en general es un pensador positivo puede utilizar un estilo explicativo más pesimista en situaciones especialmente difíciles, como en el trabajo o en la escuela.

Psicología positiva frente a pensamiento positivo

Aunque los términos «pensamiento positivo» y «psicología positiva» se utilizan a veces indistintamente, es importante entender que no son lo mismo. El pensamiento positivo consiste en ver las cosas desde un punto de vista positivo. Es un tipo de pensamiento que se centra en mantener una actitud positiva y optimista. La psicología positiva es una rama de la psicología que estudia los efectos del optimismo, lo que lo causa y cuándo es mejor utilizarlo.

Beneficios de un pensamiento positivo

Muchos estudios han analizado el papel del optimismo y el pensamiento positivo en la salud mental y física. No siempre está claro qué es lo primero: la mentalidad o estos beneficios. Pero no hay ningún inconveniente en mantenerse optimista.

Algunos beneficios físicos pueden ser

  • Mayor duración de la vida
  • Menor probabilidad de sufrir un ataque al corazón
  • Mejor salud física
  • Mayor resistencia a enfermedades como el resfriado común
  • Menor presión arterial
  • Mejor gestión del estrés
  • Mejor tolerancia al dolor

Los beneficios mentales pueden incluir

Cuando las personas de un estudio se expusieron a la gripe y al resfriado común, los que tenían una perspectiva positiva eran menos propensos a enfermar y declaraban menos síntomas.

Durante otro estudio, las mujeres que eran más optimistas tenían menos probabilidades de morir de cáncer, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades respiratorias e infecciones.

Y en un estudio de personas mayores de 50 años, los que tenían pensamientos más positivos sobre el envejecimiento vivían más tiempo. También tenían menos inflamación relacionada con el estrés, lo que demuestra una posible relación entre sus pensamientos y la salud.

Es posible que las personas con una perspectiva positiva tengan más probabilidades de llevar un estilo de vida saludable, ya que tienen una visión más esperanzadora del futuro. Pero los investigadores tuvieron en cuenta este aspecto y los resultados se mantuvieron.

Cómo mejorar el pensamiento positivo

Aunque seas más propenso al pensamiento negativo, hay estrategias que puedes utilizar para convertirte en un pensador más positivo. Practicar estas estrategias con regularidad puede ayudarte a adquirir el hábito de mantener una visión más positiva de la vida.

  • Observa tus pensamientos. Empieza a prestar atención al tipo de pensamientos que tienes cada día. Si notas que muchos de ellos son negativos, haz un esfuerzo consciente para reformular tu forma de pensar de una manera más positiva.
  • Escribe en un diario de gratitud. Practicar la gratitud puede tener una serie de beneficios positivos y puede ayudarte a desarrollar una mejor perspectiva. Experimentar pensamientos de gratitud ayuda a las personas a sentirse más optimistas.
  • Utiliza la autoconversación positiva. La forma en que te hablas a ti mismo puede desempeñar un papel importante en la configuración de tu perspectiva. Los estudios han demostrado que cambiar a una autoconversación más positiva puede tener un impacto positivo en las emociones y en la forma de responder al estrés.9