Si has oído hablar mucho del término «psicología positiva», pero no está muy seguro de lo que es, ha llegado al lugar adecuado. Hay algunas ideas erróneas sobre la psicología positiva, tanto sobre lo que es como sobre lo que no es.

Para aclarar algunos de estos malentendidos y proporcionar una visión breve pero completa del campo, hemos elaborado este artículo centrado en la definición y descripción del movimiento de la psicología positiva.

¿Qué es la psicología positiva?

La psicología positiva es una de las ramas más recientes de la psicología. Este ámbito concreto de la psicología se centra en cómo ayudar a los seres humanos a prosperar y llevar una vida sana y feliz. Mientras que muchas otras ramas de la psicología tienden a centrarse en la disfunción y el comportamiento anormal, la psicología positiva se centra en ayudar a las personas a ser más felices.

La psicología positiva está diseñada para «complementar y ampliar la psicología centrada en los problemas que ha sido dominante durante décadas», explicó el difunto Christopher Peterson, autor de «A Primer in Positive Psychology» y profesor de la Universidad de Michigan, en un artículo publicado en 2008 en Psychology Today.

«La psicología positiva es… un llamamiento para que la ciencia y la práctica psicológica se ocupen tanto de la fortaleza como de la debilidad; se interesen tanto por construir las mejores cosas de la vida como por reparar las peores; y se preocupen tanto por hacer que la vida de las personas normales sea satisfactoria como por curar la patología», escribió Peterson.

Según las principales autoridades en este campo, Martin Seligman y Mihaly Csikszentmihalyi, la psicología positiva ayudará a lograr «la comprensión científica y las intervenciones eficaces para construir la prosperidad en los individuos, las familias y las comunidades».

Para entender el campo de la psicología positiva, es esencial empezar por conocer sus principales teorías, aplicaciones e historia.

Niveles de psicología positiva

La psicología positiva suele referirse a tres niveles diferentes:

  • Nivel subjetivo. se centra en los sentimientos de felicidad, bienestar y optimismo, y en cómo estos sentimientos transforman tu experiencia diaria
  • Nivel individual. una combinación de los sentimientos del nivel subjetivo y de virtudes como el perdón, el amor y el valor
  • Nivel grupal. interacción positiva con la comunidad, incluyendo virtudes como el altruismo y la responsabilidad social que fortalecen los vínculos sociales.

Aplicaciones de la psicología positiva

La psicología positiva puede tener una serie de aplicaciones en el mundo real en áreas como la educación, la terapia, la autoayuda, la gestión del estrés y las cuestiones laborales.

Utilizando estrategias de la psicología positiva, los profesores, entrenadores, terapeutas y empresarios pueden motivar a otros y ayudar a las personas a comprender y desarrollar sus fortalezas personales.

Algunos de los principales temas de interés de la psicología positiva son:

  • Fortalezas y virtudes del carácter
  • Flujo
  • Gratificaciones
  • Gratitud
  • Felicidad/placeres
  • Impotencia
  • Esperanza
  • Atención plena
  • Optimismo
  • Pensamiento positivo
  • Resiliencia

Importancia de la psicología positiva

Algunos de los principales hallazgos de la psicología positiva son

  • El dinero no compra necesariamente el bienestar, pero gastar dinero en otras personas puede hacer que los individuos sean más felices.
  • Las personas son generalmente felices.
  • Algunas de las mejores formas de combatir las decepciones y los contratiempos son las relaciones sociales sólidas y las fortalezas del carácter.
  • Aunque la felicidad está influida por la genética, las personas pueden aprender a ser más felices desarrollando el optimismo, la gratitud y el altruismo.
  • El trabajo puede ser importante para el bienestar, especialmente cuando las personas son capaces de realizar un trabajo que tiene un propósito y un significado.