Volver a estudiar siendo adulto ¿es buena idea?

Volver a estudiar siendo adulto

Durante años los estudios han demostrado que existe una relación directa entre el nivel de educación y los ingresos. Es difícil argumentar que obtener un título universitario no tiene sus beneficios, especialmente cuando se trata de oportunidades de promoción profesional. Pero, ¿se puede decir lo mismo de los adultos de mediana edad que ya tienen una carrera o que no piensan trabajar tanto tiempo en su carrera como los recién graduados universitarios que acaban de entrar en la fuerza laboral? La realidad es que volver a estudiar siendo adulto es una historia completamente diferente.

Volver a los estudios como adulto puede ser beneficioso, pero ¿está bien para ti? No deberías dar el salto a un título universitario o a un programa educativo similar hasta que estés seguro de que lo es. Aunque obtener un título tiene sus beneficios, especialmente con respecto a la promoción profesional, también tiene sus costos y tiene un gran impacto en la vida, especialmente para los adultos que están más avanzados en la vida. Los siguientes son algunos aspectos a considerar antes de dar el salto de vuelta a los estudios.

¿Por qué lo estás considerando ahora?

¿Cuál es el factor motivador detrás del deseo de volver a la universidad o de obtener un título? ¿Está buscando hacer un cambio de carrera de mediana edad y necesita un nuevo conjunto de habilidades? ¿Le faltan habilidades? ¿Su trabajo actual requiere un título o certificación para tener la oportunidad de avanzar en su carrera? ¿Se siente estancado en su carrera actual y busca de todos modos mejorar sus oportunidades? ¿Es la búsqueda de un título una meta personal? ¿Vale la pena el sacrificio de obtener un título? Estas son sólo algunas de las preguntas que puedes y debes hacerte al contemplar la posibilidad de volver a estudiar para obtener un título superior. Aunque no hay necesariamente una respuesta incorrecta a ninguna de estas preguntas, hacerlas te ayudará a determinar tus motivaciones para obtener un título y si están o no en línea con tus objetivos finales, sean cuales sean. No es raro que los adultos vuelvan a la escuela o a la universidad sólo para darse cuenta de que no era la anécdota que buscaban.

¿Puedes dedicarle el tiempo necesario?

Después de criar siete hijos, mi madre decidió volver a estudiar para terminar la carrera que siempre quiso. Pero lo que empezó como un plan de 3 años para terminar su licenciatura se transformó rápidamente en cuatro, luego cinco, luego seis años de escolarización – y todavía está trabajando en ello. Cualquier programa de licenciatura va a requerir varios años para completarse, pero a menudo toma aún más tiempo para los adultos que regresan a los estudios más tarde en la vida. Es algo así como mudarse. Cada vez que te mudas de una casa a otra, tienes más cosas que mover y es un poco más difícil. Obtener un título más tarde en la vida es muy similar. Los adultos a menudo encuentran que su compromiso de tiempo con los amigos, la familia, el trabajo y los grupos sociales es mucho mayor de lo que imaginaban. Muchos adultos también se encuentran en una situación en la que deben seguir trabajando a tiempo completo mientras obtienen su título a tiempo parcial. Si bien esto suena bien y elegante, sólo hay que tener en cuenta que obtener una licenciatura a tiempo parcial puede llevar de 5 a 6 años. ¿Qué edad tendrás en 5 o 6 años? ¿5 o 6 años de tu vida, monopolizados por el trabajo y la carrera universitaria, mejorarán la calidad de tu vida de «postgrado» lo suficiente como para justificar esos muchos y agotadores años de universidad?

Para ahorrar tiempo en viajes y asistencia a clases, algunos adultos siguen un programa de grado o de finalización de estudios en línea en uno de los varios colegios y universidades en línea. El aprendizaje en línea es una buena opción para los adultos que están decididos a obtener un título, pero que también deben enfrentar las realidades de la vida al mismo tiempo. Pero incluso los títulos en línea requieren un compromiso de tiempo sustancial en forma de estudio, proyectos de grupo, presentaciones, tareas e investigación, todo lo cual absorbe el tiempo y la energía para no centrarse en la carrera, la familia y los amigos.

Si has decidido que obtener un título va a ser ventajoso para tu situación, entonces asegúrate de planearlo con antelación. Desarrolla un sistema de administración del tiempo que asigne y equilibre tu tiempo a las actividades que son más importantes y luego cúmplelo.

¿Puedes permitírtelo económicamente?

Si el tiempo fuera la única consideración, todos podríamos volver y obtener otro título, sin embargo, la mayoría de las oportunidades de educación superior en estos días son bastante caras también. Asegúrate de que puedes permitirte el título que vas a obtener y es una buena inversión . Es decir, tu título te hace ganar más dinero del que te cuesta.

Mientras que la evidencia sugiere que obtener un título universitario aumentará tu potencial de ingresos, no hay evidencia que sugiera que tu potencial de ingresos aumente proporcionalmente a la cantidad que gastes en tu educación. Gasta la menor cantidad posible para obtener la mejor educación posible. Esto significa que tendrás que hacer tu investigación. Explora todas tus opciones de educación y asegúrate de hacer las cuentas antes de empezar con los dos pies. Usa un título para ganar dinero, no para perderlo – tiene el potencial de hacer cualquiera de las dos cosas.

Si decides que una educación superior tiene sentido desde el punto de vista financiero, hay bastantes programas de ayuda financiera para ayudar a los estudiantes a obtener la educación que necesitan. Sólo algunas formas de asistencia disponibles incluyen préstamos de bajo interés patrocinados por el gobierno federal, becas privadas, subvenciones del gobierno y programas de estudio y trabajo. Si eres un profesional de carrera, puedes incluso buscar programas ofrecidos por tu empleador. Muchas corporaciones ofrecen programas de reembolso de matrícula y becas para empleados que desean volver a estudiar y obtener un título que les ayude a mejorar su desempeño laboral.

¿Volver a estudiar es realmente lo que necesitas?

Algunos adultos rápidamente asumen que obtener un título es la respuesta a sus preocupaciones. Si obtener un título es la respuesta correcta o no, realmente depende de cuál sea el final del juego. Si sólo buscas conocimiento, puede que haya formas más rápidas y asequibles de alcanzar tu objetivo. Muchos colegios y universidades ofrecen clases y cursos independientes para adultos que trabajan y aspiran a ser profesionales de carrera que no requieren un compromiso sustancial de tiempo o financiero. Esos cursos ofrecen valiosas oportunidades de desarrollo profesional y enriquecimiento personal y suelen ir acompañados de un certificado de finalización. También hay seminarios y cursos prácticos que ofrecen una capacitación específica destinada a proporcionar a los participantes nuevas aptitudes y conocimientos valiosos.

Obtener un título vale la pena, pero no es para todos. Requiere un compromiso de tiempo sustancial y una inversión financiera, y al final del día puede que no te lleve a donde quieres estar. Si un título universitario está en tu futuro, tómate el tiempo para investigar completamente todas tus opciones. Prepare y planifique. Asegúrese de que una vez que esté en el camino de obtener un título, no tenga ninguna razón para mirar hacia atrás o lamentar su decisión.