Por lo general, los gerentes de contratación buscan candidatos con habilidades específicas, tanto duras como blandas. Las destrezas difíciles son habilidades y conocimientos específicos de un empleo que necesitas para realizar el trabajo. Pero, ¿qué son las habilidades blandas y en qué se diferencian de las habilidades duras?

Las habilidades duras son habilidades que puedes adquirir a través de la educación, programas de capacitación, certificaciones y capacitación en el trabajo. Estas son típicamente habilidades cuantificables que pueden ser fácilmente definidas y evaluadas. Por ejemplo, una habilidad dura para un profesional tecnológico puede ser la programación de computadoras, mientras que una habilidad difícil para un ebanista puede ser el conocimiento de la carpintería.

Por otro lado, las habilidades blandas son las habilidades interpersonales (de las personas). Estas son mucho más difíciles de definir y evaluar. Las habilidades blandas incluyen habilidades de comunicación, habilidades de escucha y empatía, entre otras.

¿Qué son las habilidades blandas?

Las habilidades blandas son los atributos personales, los rasgos de personalidad, las claves sociales inherentes y las habilidades de comunicación necesarias para el éxito en el trabajo. Las habilidades blandas caracterizan la forma en que una persona interactúa en sus relaciones con los demás.

A diferencia de las habilidades duras, que se aprenden, las habilidades blandas son similares a las emociones o percepciones que permiten a las personas «leer» a los demás. Son mucho más difíciles de aprender, al menos en un aula tradicional. También son mucho más difíciles de medir y evaluar.

Las habilidades blandas incluyen la actitud, la comunicación, el pensamiento creativo, la ética del trabajo, el trabajo en equipo, el trabajo en red, la toma de decisiones, la positividad, la gestión del tiempo, la motivación, la flexibilidad, la resolución de problemas, el pensamiento crítico y la resolución de conflictos.

Tipos de habilidades blandas

Las habilidades blandas son atributos y rasgos de personalidad que afectan a las interacciones interpersonales y, si bien son diferentes, también son tan importantes como las habilidades duras en la fuerza laboral.

Estas incluyen características tales como liderazgo, empatía, comunicación, etiqueta y más habilidades que no son tan cuantificables como las habilidades duras.

La principal diferencia entre las habilidades duras y las habilidades blandas es que las habilidades duras pueden ser enseñadas en una serie de pasos concretos. Desde la perspectiva de un instructor o de un jefe, enseñar a alguien a programar es un proceso mejor definido que enseñarles a escuchar y comunicarse eficazmente con un cliente.

Las habilidades blandas no se pueden aprender de memoria, e implican inteligencia emocional y empatía, lo que a menudo las hace más complicadas de impartir a un estudiante.

La conclusión es que tanto las habilidades duras como las blandas son importantes. Una vez que tengas ambas cosas, podrás hacer bien tu trabajo en el mundo real, donde es esencial saber de lo que estás hablando y poder hablar de ello para que otras personas puedan entenderlo.

¿Por qué las habilidades blandas son tan importantes?

Es fácil entender por qué los empleadores quieren candidatos para un puesto de trabajo con habilidades particularmente difíciles. Después de todo, si estás contratando a un carpintero, él o ella necesita habilidades en carpintería.

Sin embargo, las habilidades blandas son importantes para el éxito de casi todos los empleadores. Después de todo, casi todos los trabajos requieren que los empleados se relacionen con otros de alguna manera. Por lo tanto, ser capaz de interactuar bien con los demás es importante en cualquier trabajo.

Otra razón por la que los gerentes de contratación y los empleadores buscan candidatos con habilidades blandas es porque las habilidades blandas son habilidades transferibles que se pueden utilizar independientemente del trabajo en el que trabaje la persona. Esto hace que los candidatos con habilidades blandas sean muy adaptables.

Además, debido a que las habilidades blandas se adquieren con el tiempo, a diferencia de las que se adquieren en poco tiempo durante una clase o un programa de capacitación, las personas con estas habilidades sociales a menudo son vistas como personas con antecedentes únicos y amplios que pueden diversificar una compañía y ayudarla a funcionar de manera más eficiente.

Las habilidades blandas son particularmente importantes en los trabajos basados en el cliente. Estos empleados suelen estar en contacto directo con los clientes. Se necesitan varias habilidades para poder escuchar a un cliente y proporcionarle un servicio útil y cortés.

¿Cómo resalto mis habilidades blandas?

Primero haz una lista de las habilidades blandas que tienes y que son relevantes para el trabajo que quieres. Revisa una lista de habilidades blandas y marca las que ya tienes. Luego, compara tu lista de habilidades blandas con la lista de trabajos. ¿Cuáles de estas habilidades blandas se mencionan en la lista? ¿Cuál de ellas crees que sería más útil en este trabajo? Haz una lista de tres a cinco habilidades blandas que tienes y que también son necesarias para el trabajo.

También puedes mencionar estas habilidades en tu carta de presentación. Escoge una o dos habilidades blandas que parezcan ser las más importantes para el trabajo que deseas. En la carta de presentación, proporciona evidencia que demuestre que tienes esas habilidades.

Por último, puedes resaltar estas habilidades blandas en tus entrevistas. Puedes y debes mencionar ejemplos de cuándo has utilizado alguna de estas habilidades en algún trabajo anterior. También puedes demostrar tus habilidades blandas durante la entrevista. Por ejemplo, siendo amable y accesible durante la entrevista, demostrarás tu capacidad para interactuar con los demás. Y al prestar atención mientras el entrevistador habla, demostrarás habilidades de escucha. Estas acciones demostrarán claramente tus habilidades sociales al gerente de contratación o empleador.